Establishing a Respiratory Protection Program

Establecer un programa de protección respiratoria

Método de los 4 pasos

  • Método de los 4 pasos

    La siguiente información está destinada a resaltar los principales pasos que se siguen en la creación de un programa de protección respiratoria y a identificar recursos adicionales.


  • Red Number One

    Paso 1: Identificar riesgos

    Tenemos que conocer el tipo de contaminantes que puede haber en el ambiente. Esto lo podemos saber, una vez que entendemos los procesos que se llevan a cabo en el lugar de trabajo, así como los materiales que se usan. Los contaminantes más comunes en las áreas de trabajo se dividen en dos grandes bloques:

    1. Las partículas: polvos, neblinas, humos.
    2. Las moléculas: gases y vapores. 

    Puede considerarse en otro bloque peligros como deficiencia de oxígeno.

    El siguiente paso es conocer la concentración de los contaminantes, lo cual se puede hacer a través de monitoreo con equipos especiales.

    Ya con los resultados del monitoreo, podemos saber con mayor precisión el nivel de peligro al que se está expuesto y con base a esto, tomar las medidas necesarias para su control.

    Para determinar la peligrosidad o el riesgo que encierra un contaminante hay que determinar 5 principales factores:

    1. Tiempo de exposición
    2. Concentración
    3. Frecuencia respiratoria y capacidad pulmonar
    4. Toxicidad
    5. Sensibilidad individual
  • Red Number Two

    Paso 2 - Entender los efectos en la salud

    Las 3 rutas más comunes de entrada de los contaminantes al organismo son:

    1. Inhalación
    2. Ingestión
    3. Contacto con la piel o las mucosas oculares

    Por eso es importante asegurarnos que el aire que respiramos esté libre de contaminantes, y esto lo logramos únicamente a través de una protección respiratoria adecuada.

    Los efectos generales de los contaminantes en el sistema respiratorio son:

    1. Asfíxia simple
    2. Irritación sensorial o alérgica
    3. Constricción de los bronquios
    4. Irritación pulmonar en el parénquima (profundeza) del pulmón
    5. Obstrucción de los conductos y pulmón
    6. Cáncer pulmonar
  • Red Number Three

    Paso 3 - Controlar los riesgos y seleccionar la protección adecuada

    Existen dos formas principales de proteger a los trabajadores del peligro por respirar contaminantes tóxicos en su trabajo. Estas son:

    1. Los controles de ingeniería: extractores, sistemas de purificación de aire, ventiladores.
    2. La protección respiratoria individual: respiradores desechables, reutilizables, motorizados.

    El implementar un programa de protección respiratoria puede ser más económico y rápido. Aún si en el futuro existe la posibilidad de utilizar los controles de ingeniería, los respiradores pueden proveer a los trabajadores una protección inmediata y efectiva hasta que los contaminantes sean eliminados.

    Los factores a tomar en cuenta para elegir el tipo de respirador son:

    Actividad que se realiza; Tipo de Contaminante y su toxicidad; Concentración del contaminante; Tiempo de exposición; Nivel de comodidad que sebusca.

    Una vez seleccionado el respirador la OSHA requiere realizar 8 ejercicios, tratando de simular movimientos comunes en el rabajo:

    1. Respiración normal
    2. Respiración profunda
    3. Movimiento lateral
    4. Movimiento hacia arriba y abajo
    5. Hablar
    6. Muecas
    7. Flexiones
    8. Respiración normal
  • Red Number Four

    Paso 4 - Entrenamiento en el uso adecuado de respiradores

    Se requiere la capacitación sobre el uso obligatorio y se recomienda para el uso voluntario de respiradores. La 1910.134(k) de la OSHA establece que: "Este párrafo requiere que el empleador proporcione una capacitación eficaz a los empleados que requieren utilizar respiradores. La capacitación debe ser integral, comprensible y se debe repetir cada año, y más a menudo si es necesario.

    Descarga guía simple para respiradores desechables y reutilizables


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